¿Podría blockchain poner fin a los conflictos de manipulación de votos de una vez por todas?

Desde Estados Unidos hasta Uganda, las acusaciones de fraude electoral se han convertido en una parte integral de las elecciones en todo el mundo.

Algunas de estas afirmaciones son legítimas, y los líderes hombres fuertes reprimen la voluntad del pueblo en un intento desesperado por aferrarse al poder. Pero en otros casos, tales acusaciones se hacen con poca evidencia. Los videos falsos se arremolinan en línea que pintan una imagen de manipulación a escala industrial, representando un mundo donde las papeletas se arrojan a los botes de basura.

Ya sea verdadero o falso, incluso la mera sugerencia de manipulación de votos es suficiente para socavar la confianza en el proceso democrático, dividiendo a las comunidades y desatando la violencia, como vimos en el Capitolio de los Estados Unidos en enero. Una encuesta reciente de Morning Consult y Politico sugirió que solo el 33% de los votantes republicanos ahora confían en las elecciones estadounidenses.

En esta era de incertidumbre, las discusiones inevitablemente se han centrado en cómo blockchain puede ayudar a modernizar las elecciones, con la esperanza de que esta tecnología pueda dar un sentido de finalidad a los procedimientos. Los partidarios también creen que estas bases de datos inmutables también podrían hacer posible administrar los votos nacionales de manera mucho más eficiente. A menudo damos por sentado las elecciones, pero nos olvidamos de la membresía y la organización necesarias para garantizar que decenas de millones de personas puedan votar el mismo día.

Pero no es suficiente decir la palabra "blockchain" y creer que los puntos débiles de las elecciones globales se pueden arreglar. En cambio, se necesita pensar mucho para determinar cómo se debe aplicar esta tecnología. ¿Deberían los votantes votar electrónicamente, lo que significa que su elección se registra automáticamente en una de esas redes, o debería introducirse la tecnología cuando se validan los resultados?

En los últimos años ha surgido una ola de sistemas de votación basados ​​en blockchain, incluidos sistemas como Votem, Voatz y Horizon State. Algunos lucharon por ser adoptados, mientras que en otros se descubrieron brechas de seguridad.

Índice

    Boletas de blockchain

    Cuando se trata de la posibilidad de votar en la propia cadena de bloques, algunos académicos han expresado su preocupación de que la tecnología no sea la solución mágica que la gente espera. Un artículo de noviembre de 2020 del Instituto de Tecnología de Massachusetts advirtió que las afirmaciones de que blockchain aumentaría la seguridad electoral son "inútiles y engañosas".

    Los cuatro coautores cuestionaron si votar desde una computadora o un teléfono inteligente haría que el proceso fuera más conveniente y accesible para el público, y algunos estudios sugirieron que podría tener "poco o ningún" efecto en la tasa de participación en la práctica ”. También argumentaron que el malware y los ataques de denegación de servicio pueden interferir con la capacidad de una persona para votar. El papel y el bolígrafo pueden estar pasados ​​de moda, pero al menos no pueden ser requisados ​​por un pirata informático.

    “Los sistemas de votación en línea son vulnerables a interrupciones graves: ataques a mayor escala, más difíciles de detectar y más fáciles de ejecutar que ataques similares contra sistemas de votación en papel. Además, los sistemas de votación en línea sufrirán tales vulnerabilidades en el futuro previsible, dado el estado de la seguridad informática y los altos riesgos de las elecciones políticas ”, escribieron.

    Incluso si la tecnología blockchain se implementara en todo el país en una votación importante, los colegios electorales aún tendrían que estar dispersos por todo el país para atender a aquellos que no tienen la tecnología o los conocimientos para votar digitalmente.

    Sin embargo, tal crítica no significa necesariamente que blockchain deba cancelarse por completo, y que estas redes de vanguardia no tienen lugar en el sistema electoral.

    Confíe en la cadena de bloques

    Free TON es una comunidad que ha estudiado este tema con más profundidad y, en lugar de diseñar un sistema para garantizar el uso de blockchain durante la votación, están trabajando para crear un software que ofrezca valor después de la votación.

    En noviembre de 2020, se llevó a cabo un concurso para producir las especificaciones de software que allanarían el camino para auditar los votos de una manera participativa y a prueba de manipulaciones. Básicamente, esta tecnología permitiría a cualquiera verificar el recuento de las autoridades electorales existentes, lo que ayudaría a generar confianza en los resultados finales.

    Luca Patrick, quien terminó ganando la competencia, creó especificaciones para software a la medida de países latinoamericanos como Guatemala, donde los reclamos de manipulación de votos han ido de la mano con la inestabilidad política. Recibió 30.000 toneladas de cristales por su contribución.

    “El proceso electoral es un problema tan obvio en tantos países. He estado pensando en soluciones y sus diferentes aplicaciones desde hace algunos años. Cuando vi que podía poner en acción algunos de ellos con Free TON, me emocioné mucho ”, explicó.

    La mecánica del juego es una parte clave de su concepto, donde aquellos que cuentan los resultados extraen tokens que están bloqueados. Aquellos que verifican el trabajo de los contadores de votos desbloquean esos activos digitales si los resultados son correctos: un modelo en cadena que premia la honestidad.

    El siguiente paso en el proceso se centrará en hacer realidad el concepto de Luca, y se lanzó una competencia para encontrar el equipo que será responsable del desarrollo y que seguirá de cerca las especificaciones.

    Para Carlos Toriello, miembro del jurado de Free TON que apoyó la candidatura ganadora de Luca, la magia de su propuesta se centró en cómo los países no exigirían que se cambiaran los sistemas de votación existentes, o intentarían introducir el voto electrónico.

    "Hay demasiado desperdicio por parte de las autoridades electorales que no se dieron cuenta de que blockchain puede ahorrarles millones y aumentar drásticamente la velocidad de las auditorías independientes", agregó.

    Toriello hizo campaña por este tipo de tecnología como parte de una iniciativa más grande llamada Fiscal Digital, luego de las preocupaciones sobre el fraude electoral que surgió durante las elecciones guatemaltecas de 2019. El objetivo del grupo es publicar los resultados electorales en auditados completos, repetibles antes de que las autoridades electorales publiquen los suyos: y tiene la ambición de verificar los resultados en tiempo real para el 2023. Se espera que la infraestructura de Free TON ayude a hacer realidad ese objetivo.

    Explicó: “Este año América Latina verá elecciones presidenciales en Chile, Perú, Nicaragua y Honduras, mientras que habrá elecciones legislativas en México, El Salvador y Argentina. Creo que veremos mucha violencia debido a la falta de confianza en los sistemas de votación, dando a los líderes autocráticos la excusa que necesitan para restringir los derechos democráticos. Mucho de esto podría evitarse si se utilizara una mejor tecnología que permitiera a cualquiera verificar los resultados de las elecciones. "

    Resultados más rápidos y costos más bajos serían razones de peso para que los países adopten blockchain en el proceso de auditoría de votos. El hecho de que cualquiera pueda verificar los resultados por sí mismo también podría ayudar a restaurar la confianza que tanto se necesita en el resultado de una elección, y en algunos países podría terminar salvando vidas.

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