Mientras que algunos fallan, otros muestran valor potencial

A medida que el precio de Bitcoin (BTC) continúa alcanzando máximos históricos, el entusiasmo en torno a la adopción de blockchain por parte de las empresas puede parecer estar en declive.

La cadena de bloques corporativa comenzó a ganar tracción en 2017 cuando el precio de Bitcoin alcanzó un máximo de cerca de $ 20,000. Fue en esta época que empresas de primera línea como IBM, JP Morgan y Walmart anunciaron su intención de integrar redes blockchain en procesos comerciales como la gestión de la cadena de suministro. Varias nuevas empresas innovadoras también han comenzado a construir sus propias redes blockchain para uso comercial.

Una de esas startups fue Insolar, una empresa fundada en 2018 con el objetivo de llevar redes comerciales transparentes y eficientes a las empresas a través de sistemas blockchain. Peter Fedchenkov, director de ingresos y cofundador de Insolar, dijo a Cointelegraph que la compañía comenzó como un token Ethereum ERC-20 destinado a impulsar un mercado de comestibles descentralizado. Fedchenkov, sin embargo, se dio cuenta de que la cadena de bloques Ethereum no podía facilitar este proyecto, por lo que la empresa pasó a desarrollar la cadena de bloques empresarial.

Inicialmente, Insolar tuvo éxito. Según Fedchenkov, la compañía firmó un acuerdo con un cliente de Fortune 500 en 2019 para implementar la "tecnología de libro mayor asegurado" de Insolar, un marco que proporciona interoperabilidad, implementación sin nodos y otras capacidades diseñadas para facilitar la implementación de blockchain para las empresas.

Casi dos años después, Fedchenkov dijo que Insolar cerró debido a lo que él creía que era una falta de adopción de blockchain en los negocios:

“En nuestro primer año, notamos que todos estaban entusiasmados con blockchain y lo que puede hacer para ciertos procesos comerciales como la gestión de la cadena de suministro. Pero lo que hemos visto recientemente es que la cadena de bloques se está quedando atrás de las expectativas. "

Fedchenkov explicó que la pandemia de COVID-19 ha sido una de las principales razones del retraso en la adopción de blockchain en los negocios, y señaló que se han recortado los presupuestos para la prueba de concepto. A su vez, Insolar, que alguna vez fue una startup de blockchain prometedora con una amplia gama de asociaciones con empresas, como Uranium One y universidades como la Universidad de California en Berkeley, no ha podido recaudar fondos adicionales. "Intentamos sin éxito organizar una ronda de capital de riesgo, pero debido al clima actual y el sentimiento en torno a la cadena de bloques corporativa, no pudimos encontrar ningún patrocinador", dijo Fedchenkov.

Fedchenkov señaló además en una publicación de blog corporativa que “la tecnología blockchain ha pasado 2020 languideciendo en la depresión a lo largo del ciclo de publicidad de Gartner.

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    Blockchain corporativo no está muerto

    Pero, ¿es este realmente el caso de todas las empresas de blockchain? Martha Bennett, vicepresidenta y analista senior de Forrester, le dijo a Cointelegraph que sus observaciones optimistas de mediados de 2020 seguían siendo ciertas:

    “La pandemia ha causado conmoción para las nuevas empresas y los proyectos internos de la empresa. Algunos han perdido su presupuesto y su financiación, pero otros están prosperando. Hablo regularmente con nuevas empresas que continuaron recibiendo fondos adicionales en 2020 y que comenzaron en 2021 para recibir llamadas de posibles inversores; Vi un tamaño doble en 2020 ".

    Según Bennett, las startups de blockchain que tienen éxito independientemente de la pandemia se encuentran en diferentes industrias, cada una de las cuales responde a casos de uso específicos. Si bien estas empresas difieren, Bennett explicó que cada una de ellas comparte ciertas características.

    Primero, Bennett señaló que estas empresas no están liderando con la 'cadena de bloques', y señaló que las empresas, en general, han superado la exageración de las palabras de moda y están más centradas en las soluciones y los resultados:

    “Tener una propuesta de valor clara y una declaración de beneficios es esencial. Algunas de estas startups ni siquiera mencionan que tienen un elemento blockchain en su pila durante el proceso de ventas, a menos que se les solicite específicamente.

    Con respecto a Bennett, Fedchenkov mencionó que un error de Insolar había sido centrarse principalmente en la tecnología y la propiedad intelectual que lo rodeaba. Señaló que la compañía debería haber discutido casos de uso reales y aplicaciones comerciales con los clientes.

    Además, Bennett cree que las empresas exitosas de hoy suelen ofrecer soluciones en las que blockchain es solo una parte esencial de una pila más amplia y profunda. También se necesitan otras tecnologías, como la inteligencia artificial o el análisis de datos, para ofrecer la propuesta de valor completo.

    Aunque Insolar ha presentado una propuesta innovadora, Fedchenkov dijo que las empresas aún no están listas para adoptar una solución pura basada en blockchain debido a la falta de valor probado y la complejidad de la tecnología.

    Finalmente, Bennett explicó que las empresas interesadas en soluciones basadas en blockchain ya entienden lo que significa "nivel empresarial" en términos de escala, seguridad, mantenimiento y más. Además, estas empresas conocen los mandatos y requisitos normativos específicos de su sector. clientes potenciales.

    Obviamente, la idoneidad del mercado de productos es crucial para que las empresas blockchain tengan éxito. Desafortunadamente, Fedchenkov señaló que Insolar estaba disperso desde el principio, ya que la empresa trató de ingresar a múltiples mercados (cadena de suministro, servicios financieros, energía) simultáneamente. “No es suficiente decir, 'Me estoy enfocando en la cadena de suministro'. Tienes que ser más específico. Fue nuestro error, porque queríamos cubrir todo el mercado ”, dijo Fedchenkov.

    ¿Están condenadas las redes privadas de blockchain?

    Si bien algunas empresas de blockchain empresarial con redes privadas y de autorización parecen estar luchando, las soluciones que integran redes públicas y abiertas parecen estar en aumento. Según Fedchenkov, Insolar era una solución híbrida que combinaba redes públicas y privadas. Aunque la compañía ha cerrado sus puertas, sigue siendo optimista de que durante los próximos 10 años, las empresas comenzarán a adoptar modelos públicos de blockchain.

    Si bien es difícil de predecir, Paul Brody, gerente global de blockchain de Ernst & Young, dijo a Cointelegraph que EY está en camino de hacer crecer su negocio corporativo de blockchain en más del 100% este año. Brody señaló además que la compañía ha visto una gran caída en la demanda de cadenas de bloques privadas:

    “Los clientes solicitan soluciones públicas de blockchain basadas en estándares abiertos y buscan soluciones que tengan una hoja de ruta futura en un ecosistema. Un buen ejemplo es la trazabilidad de productos, que tiene una gran demanda, pero los principales usuarios están pensando más allá de la simple trazabilidad en la gestión de inventario, la gestión de la cadena de suministro y la financiación de la cadena de suministro.

    Cuando se le preguntó por qué algunas empresas en el espacio de la cadena de bloques empresarial parecen estar luchando, Brody explicó que las cadenas de bloques privadas tienen una propuesta de valor relativamente débil, y señaló que es difícil crear un ecosistema escalable con muchos participantes.

    Sobre Brody, Fedchenkov mencionó que una cosa que aprendió de Insolar es que es difícil vender una solución blockchain a las diversas empresas que deben participar. “Blockchain no es necesario para una sola empresa, sino para muchas, y eso dificulta la venta porque todas estas empresas tienen que cambiar sus procesos comerciales”, dijo.

    A pesar de estas preocupaciones, Bennett explicó que no ve un cambio importante de las redes privadas a las públicas en la actualidad desde una perspectiva empresarial. Además, señaló que las redes privadas de blockchain no se estaban volviendo innecesarias:

    “En principio, las empresas no se oponen al concepto pero, en general, no pretenden interactuar con las redes públicas sin permiso hasta que haya menos volatilidad y más madurez tecnológica. Pero ciertamente hay un enfoque más matizado de la arquitectura. Por ejemplo, puede tener su libro mayor en una cadena de bloques privada, pero usar una cadena de bloques pública para el consenso. "

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