¿Más daño que bien? Usuarios de criptografía nigerianos, incrédulos por la prohibición de CBN

El Banco Central de Nigeria ha prohibido a los bancos ejecutar intercambios de cifrado en el país en una medida que se hace eco de las acciones tomadas por su contraparte india en 2018.Las reacciones a las noticias de la clase política se han dividido entre líneas étnicas y geopolíticas, con las más progresistas. elementos que exigen un enfoque matizado del banco paraguas.

En noviembre de 2020, el producto interno bruto de Nigeria cayó por segundo trimestre consecutivo, hundiendo la economía del país en otra recesión, la segunda en cinco años. Según la Oficina de Estadísticas de Nigeria, 26 de los 36 estados nigerianos no recibieron inversión extranjera en 2020.

Incluso antes del inicio de la pandemia de coronavirus, la economía de Nigeria había sido golpeada por la mala gestión y la ineptitud de la administración actual. Sin embargo, la economía de las criptomonedas del país estuvo en auge durante el mismo período.

Nigeria se ha convertido en un centro para la adopción de criptomonedas, con datos de Google Trends que muestran que el país es el número 1 del mundo en términos de interés de investigación en Bitcoin (BTC). Privados de acceso a forex, los nigerianos han recurrido a las criptomonedas como lo mejor que pueden hacer para preservar su riqueza contra el naira en rápido declive.

Índice

    CBN no es fanático de Bitcoin

    A principios de febrero, el CBN emitió una circular instando a todas las instituciones financieras a dejar de brindar servicios a los intercambios de cifrado. El aviso también requería que los bancos cerraran las cuentas de cualquier persona o entidad que participara en actividades comerciales de criptomonedas.

    Para defender su posición, el banco central de Nigeria ha recurrido a los argumentos habituales: volatilidad, blanqueo de capitales, financiación del terrorismo, la Ruta de la Seda y el “veneno para ratas”, entre otros. El CBN incluso ha señalado acciones tomadas por grupos como Bangladesh, Ecuador, Egipto y Nepal, por nombrar algunos, como justificación de su prohibición. En una declaración aclarando su posición, el CBN señaló:

    "La reciente directiva reguladora se ha vuelto necesaria para proteger el sistema financiero y la generalidad de los nigerianos de los riesgos inherentes a las transacciones de criptoactivos".

    En medio de la furia por la prohibición, el banco central dijo que el anuncio no era un nuevo movimiento, sino más bien una reafirmación de su posición anterior de 2017. Sin embargo, la declaración de 2017 en cuestión solo puso a los bancos en guardia contra la tenencia o el comercio de cripto; No se mencionó la prohibición de que las instituciones financieras brinden servicios de cuentas a los intercambios de criptomonedas.

    Para algunos defensores de las criptomonedas en Nigeria que hablaron con Cointelegraph sobre la promesa del anonimato para evitar cualquier acción negativa de sus bancos, hay un matiz insidioso en la acción del CBN. Por un lado, algunos afirmaron que la prohibición formaba parte de los esfuerzos para apoyar a "sus amigos" en los asuntos de las Oficinas de Cambio.

    De hecho, los principales actores de la escena BDC se han pronunciado a favor de esta decisión, calificándola de un paso en la dirección correcta en términos de esfuerzos contra el lavado de dinero. Mientras tanto, el comercio de criptomonedas en las bolsas de valores de Nigeria se adhirió a estrictos protocolos de Conozca a su cliente que implican pasos de verificación, incluido el número de verificación bancaria más importante.

    Con el CBN bloqueando las remesas extranjeras a la naira, la adopción de criptografía estaba ganando aún más terreno en Nigeria. Los nigerianos conocedores de la tecnología que no estén satisfechos con los servicios y las tasas exorbitantes de los operadores de BDC podrían obtener acceso a forex a través de criptomonedas, especialmente monedas estables vinculadas a índices.

    También hay rumores de que la acción del CBN es parte de la continua represión del gobierno contra las protestas "EndSARS" de octubre de 2020 contra el Escuadrón Especial Antirrobo, la unidad policial deshonesta involucrada en muchas extorsiones y ejecuciones extrajudiciales. Cuando los bancos cerraron las cuentas de individuos y entidades que apoyaban las protestas, muchos cambiaron a las criptomonedas para evitar el intento de censura financiera.

    El problema del cripto-crimen

    Según el CBN, el gobierno ha recibido quejas de la Oficina Federal de Investigación de los Estados Unidos con respecto a las actividades de los estafadores que utilizan cripto. De hecho, en julio de 2020, Cointelegraph informó sobre una denuncia del FBI sobre presuntos defraudadores nigerianos que utilizan criptomonedas para desviar millones de dólares.

    El CBN incluso fue más allá y exageró el uso de criptomonedas por parte de empresas criminales, afirmando: “Muchos bancos e inversores que dan gran importancia a la reputación han sido excluidos de las criptomonedas debido a los efectos adversos del 'uso generalizado de criptomonedas para actividades ilegales. "

    Aunque hay casos de uso delictivo de criptomonedas, los volúmenes de estas actividades son insignificantes en comparación con la matriz general de transacciones criptográficas globales. En su Informe de criptomonedas de 2020, la firma de inteligencia blockchain Chainalysis reveló que solo el 0,34% de las transacciones de criptomonedas en 2020 estuvieron involucradas en actividades ilícitas.

    El informe indicó además una caída en el crimen criptográfico ya que el comercio legítimo de criptomonedas casi se triplicó en volumen entre 2019 y 2020. En una conversación con Cointelegraph, Danny Oyekan, fundador de la compañía de blockchain Dan Holdings, dijo que la retórica de CBN solo se desvía de la verdadera utilidad criptomonedas, agregando:

    “Durante mucho tiempo, las criptomonedas se han asociado con actividades nefastas, pero en realidad el dinero fiduciario se usa 10 veces más que las criptomonedas con fines delictivos. [...] Prohibir el acceso a las criptomonedas afectará a un país de manera más negativa que la actividad criminal con la que la industria está falsamente asociada. "

    David Ajala, CEO de NairaEx, una de las plataformas de intercambio de Bitcoin más antiguas de Nigeria, también criticó la caracterización de CBN de las criptomonedas como una herramienta de actividad criminal, y le dijo a Cointelegraph: “Es una narrativa falsa asumir que la mayoría de las criptomonedas se utilizan con fines delictivos. . " El Añadió:

    “El trabajo del regulador es comenzar a encontrar formas de frenar la actividad ilegal en la cadena de bloques, de la misma manera que los procesos y el marco se utilizan para frenar la actividad ilegal usando fiat, y creemos que una de las mejores formas es que los reguladores trabajen con intercambios cripto-fiduciarios, ya que los intercambios actualmente sirven como guardianes para las personas que comercian con criptomonedas. "

    Crypto resuelve el aumento del desempleo en Nigeria

    Aunque todavía se encuentra en sus primeras etapas, la prohibición del CBN parece haber hecho poco por cambiar la cultura de hiperbitcoinización establecida en Nigeria. Pero como, según se informa, los bancos ya han cerrado cuentas vinculadas al comercio de cifrado, los usuarios de todo el país están adoptando aún más los canales de igual a igual. Para Ajala, los beneficios económicos asociados con la participación de las criptomonedas superan con creces las desventajas de prohibir CBN, y agrega:

    "Las criptomonedas han servido como empoderamiento económico para millones de nigerianos al utilizar el comercio como fuente de ingresos y se han convertido en una cobertura contra una alta tasa de inflación de más del 15% en el país".

    Según él, la floreciente industria de la criptografía ha ayudado a resolver la crisis de desempleo en el país. De hecho, la tasa de desempleo de Nigeria se ha más que triplicado en los últimos cinco años, una situación que empeoró aún más con la pandemia de COVID-19. Ajala agregó: “Hay un mínimo de 100 nuevas empresas en Nigeria que operan en la industria de la cadena de bloques, ya sea como intercambios, educadores, empresas de gestión de activos digitales, etc. Todos emplearon a miles de nigerianos.

    Para Oyekan, Nigeria se beneficiará mucho de las políticas para respaldar el floreciente mercado de cifrado. "Nigeria ocupa el octavo lugar en la adopción global de criptomonedas y el primero en pagos de igual a igual, con una transferencia de $ 139 millones el año pasado", dijo. Señaló a Cointelegraph, y agregó:

    “En los mercados emergentes donde las monedas locales son extremadamente volátiles, proporcionar acceso a un sistema financiero, como el proporcionado por la tecnología de criptografía y blockchain, hace más bien que mal. Empodera a los no bancarizados, ayuda a generar riqueza y crea estabilidad financiera. "

    Oyekan cree que el banco central debería considerar regulaciones matizadas en lugar de prohibiciones absolutas. Según él, el CBN debería implementar un régimen de licencias para las empresas de cifrado mientras considera mantener Bitcoin en su balance.

    Mientras tanto, la Comisión de Bolsa y Valores de Nigeria ha puesto fin a su entorno de pruebas regulatorio planificado para las empresas de cifrado tras la prohibición del CBN. Según la SEC, la decisión se tomó porque las empresas calificadas bajo el sandbox actualmente tienen prohibido tener cuentas bancarias en el país.

    El Ministerio de Finanzas había trabajado anteriormente con la SEC para crear un marco legal para cripto y blockchain en Nigeria. En ese momento, la medida se consideró un paso importante para impulsar la creciente economía digital del país.

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