La represión de China muestra que la minería industrial de Bitcoin es un problema para la descentralización

La dependencia de Bitcoin en la infraestructura minera a gran escala y el enfoque geográfico ha sido destacada por la reciente represión minera de China. En mayo, China anunció que se volvería más estricta con la minería y el comercio de criptomonedas en respuesta a los riesgos financieros. La represión de la nación contra las criptomonedas no es nueva, más bien es una reiteración de las clasificaciones anteriores sobre los riesgos de la moneda digital para la estabilidad económica, en respuesta a los recientes cambios de precios.

Por primera vez, se apunta a los mineros de criptomonedas para hacer cumplir las pautas existentes. El equipo de minería siempre presenta un riesgo potencial, incluso si la minería se traslada a otras ubicaciones. Esto podría demostrar que el paso de la cadena de bloques Ethereum a la prueba de participación (PoS), que puede ejecutarse en dispositivos de consumo, es un camino más confiable hacia la descentralización y ofrece una mayor resistencia contra tales riesgos.

La minería de Bitcoin (BTC) se basa en granjas mineras de criptomonedas industriales a gran escala y se ha concentrado en gran medida en China, que representa el 65% de la tasa de hash global. La fabricación de hardware personalizado en China ha apoyado esta tendencia, y uno de cada dos mineros ASIC se distribuye a los mineros chinos. La represión ha causado una turbulencia significativa en los mercados de Bitcoin.

La tasa de hash de la red Bitcoin ha caído a su nivel más bajo en 12 meses, y más provincias ordenan a los mineros que cierren. La incertidumbre sobre lo que podría pasar con los equipos de minería confiscados ha golpeado duramente a toda la red. Esta es una pérdida enorme para lo que fue una industria multimillonaria para los mineros chinos.

La postura política de China sobre Bitcoin busca "estabilidad financiera y orden social" y puede ser el resultado de intereses geopolíticos vinculados al deseo de eliminar competidores de su propia moneda digital nacional, el yuan digital, por más de sus objetivos declarados de reducir las emisiones de carbono y redireccionando la energía a otras industrias. La rápida represión ha demostrado que la dependencia de Bitcoin de las granjas mineras a escala industrial, las cadenas de suministro de hardware y la electricidad, todo lo cual depende de las políticas gubernamentales, puede ser su talón.

Los mineros ahora buscan migrar a climas fríos, energía barata y jurisdicciones "amigables con las criptomonedas". Esto puede abrir una competencia saludable para otras posiciones de políticas pro-cripto en otras jurisdicciones para atraer participantes de la industria, como hemos visto, por ejemplo, con la adopción de Wyoming de una legislación favorable a las organizaciones autónomas descentralizadas y a la criptografía en general. Sin embargo, no está claro si mover el material lo mantendrá fuera del alcance de las represiones.

¿Seguimos descentralizados?

El hardware siempre ha sido una gran vulnerabilidad en la infraestructura descentralizada. En las redes de criptomonedas basadas en blockchain que se ejecutan en un algoritmo de consenso de prueba de trabajo (PoW), como Bitcoin, el registro de transacciones comúnmente aceptado se basa en una red distribuida de computadoras.

Esto es vulnerable a las explotaciones estructurales, incluida la concentración de la minería de materiales en fábricas a escala industrial en ciertas geografías (como China), la criptomoneda "prediseñada" con hardware actualizado que aún no está disponible en el mercado más amplio (como las más nuevas). modelos de ASIC), o retrasos en la cadena de suministro.

Tener la mayoría del poder hash concentrado en un país, dependiente de costosas configuraciones de hardware y sujeto a represión regulatoria va en contra de la ética “descentralizada” de Bitcoin que ha sido descrita por Satoshi Nakamoto. La visión inicial de Bitcoin en su libro blanco era un sistema peer-to-peer, en el que la infraestructura podría ser administrada por individuos en una computadora de uso general de manera distribuida (a través de la minería de CPU), de modo que toda la red no se pueda cerrar. apuntando a un solo punto de falla.

También puede mostrar por qué el movimiento de Ethereum hacia el consenso de PoS es importante, y por qué tiene el potencial de ser más confiable y descentralizado a largo plazo. Atacar una red PoS cuesta más tiempo y dinero que el costo de contratar o comprar hardware para atacar una cadena de bloques PoW, porque las monedas de un atacante se pueden "cortar" automáticamente.

Además, ejecutar un nodo validador de PoS en una computadora portátil es mucho menos perceptible que ejecutar una operación de minería de hardware a gran escala. Si alguien puede ejecutar un nodo desde cualquier lugar con equipos de nivel de consumidor, entonces más personas pueden participar en la validación de la red, haciéndola más descentralizada, y los reguladores encontrarían casi imposible evitar que las personas ejecuten nodos. Por el contrario, las enormes fábricas que consumen mucha energía que se encuentran en la minería de Bitcoin son mucho más fáciles de atacar.

¿Qué pasa con el material?

La minería está en movimiento, y los mineros trasladan sus equipos a áreas vecinas, como Kazajstán y Rusia. Algunas jurisdicciones amigables con las criptomonedas, como Texas, que brinda claridad legal a las empresas, están luchando por atraer a los menores. El material también está a la venta, con empresas de logística. informe miles de libras de maquinaria minera enviadas a los Estados Unidos para su venta.

Si bien la política de China ha generado algunos temores, incertidumbres y dudas en el mercado, puede ayudar a eliminar las vulnerabilidades estructurales en la red, razón por la cual algunos partidarios de Bitcoin han aplaudido la represión. El objetivo aquí para los Bitcoiners es la descentralización a largo plazo. Sin embargo, mover hardware no significa descentralizar aún más la red y eliminar las vulnerabilidades a las medidas enérgicas regulatorias contra los menores.

Mueva hardware o elimine vulnerabilidades

El hardware es un problema difícil en las redes descentralizadas. El requisito de Bitcoin de infraestructura a gran escala lo ha hecho vulnerable a las políticas y políticas de países como China. Incluso si la minería se traslada a otra parte, es posible que no esté descentralizada, lo que significa que podría verse amenazada en otras jurisdicciones de una manera que las redes de puntos de venta que dependen de software que puede ejecutarse en una computadora portátil estándar probablemente no lo harán.

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Estos eventos demuestran las interdependencias entre las cadenas de bloques y la política y los intereses de los estados nacionales. La forma en que las jurisdicciones reaccionen a la conveniencia de atraer la minería de hardware, así como la forma en que abordan las cadenas de bloques que se trasladan a PoS, tendrá implicaciones importantes para la estructura y los riesgos para las redes de cadenas.

Kelsie Nabben es investigadora del RMIT Blockchain Innovation Hub y tiene un doctorado. candidato en el Centro de Investigación de Etnografía Digital de la Universidad RMIT. También es miembro de la Junta Directiva de Blockchain Australia.

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