La regulación criptográfica podría darle un 'halo' de legitimidad, dice el perro guardián del Reino Unido

Los reguladores deben fortalecer las protecciones para los consumidores que invierten en tokens criptográficos, pero también deben tener en cuenta que la amplitud excesiva podría ser contraproducente, advirtió el presidente de la Autoridad de Conducta Financiera (FCA) del Reino Unido.

En un nuevo discurso escrito para el Simposio Internacional de Cambridge sobre Delitos Económicos, Charles Randell, presidente de la FCA y regulador de los sistemas de pago, dijo que actualmente existe un problema real con los consumidores que se adentran en la esfera criptográfica sin ser plenamente conscientes de los riesgos. .

Destacó el papel de los influencers y la publicidad pagada en particular, y señaló que la reciente promoción de Ethereum Max en Instagram de Kim Kardashian, un token nuevo emitido por "desarrolladores desconocidos", "puede haber sido una promoción financiera con el público más general".

Si bien Randell se reservó el juicio sobre si Ethereum Max en sí mismo es fraudulento, el vasto alcance de dicha campaña y su potencial para engañar a los consumidores poco informados debería hacer que los reguladores se detengan, insinuó.

Además de estas dinámicas, como la exageración de los inversores minoristas, FOMO y la proliferación de estafas criptográficas de bombeo y descarga, Randell afirmó que muchos consumidores permanecen ciegos a los riesgos financieros que cortejan al confiar en las recomendaciones de personas influyentes y las campañas de tokens en línea inteligentes.

Para ilustrar su punto, Randell señaló que alrededor de 2,3 millones de ciudadanos del Reino Unido poseen actualmente criptomonedas, de los cuales el 14% ha usado crédito "de manera preocupante" para comprarlas. Además, el 12% de los poseedores de criptomonedas, alrededor de 250,000 británicos, creen erróneamente que estarán protegidos por la FCA o el Esquema de Compensación de Servicios Financieros del Reino Unido si algo sale mal, según una investigación de la FCA.

Sin embargo, Randell es cauteloso cuando se trata de la nueva clase de activos, y señala que los consumidores del Reino Unido son libres de participar en otras actividades especulativas no reguladas, desde el oro y las monedas extranjeras hasta las tarjetas Pokémon, aunque "no hay escasez". del daño al consumidor en muchos de estos mercados ":

“Entonces, ¿por qué deberíamos regular los tokens digitales puramente especulativos? Y si regulamos estos tokens, ¿hará que la gente piense que son inversiones de buena fe? En otras palabras, ¿la participación de la FCA les dará un "efecto halo" que genere expectativas poco realistas en términos de protección al consumidor? "

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Si bien la FCA actualmente regula los intercambios de criptomonedas y ha prohibido la venta de derivados criptográficos a consumidores minoristas, Randell ha propuesto que sus acciones en el futuro comiencen con un alcance limitado de dos intervenciones, centrándose en monedas estables y tokens de seguridad.

Ambos, dijo, tienen el potencial de ofrecer "nuevas ideas útiles y alentadoras" para los pagos transfronterizos, la infraestructura financiera y la inclusión financiera, y no deben verse obstaculizados por una burocracia excesiva. En cambio, abogó por un enfoque moderado, en línea con las reglas existentes para otras entidades reguladas por la FCA, para garantizar que los emisores de tokens y las empresas de blockchain sean solventes y transparentes. También destacó el éxito de la caja de arena regulatoria de la FCA y su papel al permitir que los desarrolladores prueben sus ideas en un entorno aislado y de apoyo.

Más allá de las monedas estables y los tokens de seguridad, Randell argumentó que la FCA debería ir más allá al apuntar a promociones engañosas de activos criptográficos, que ya ha estado estudiando durante más de un año. A mediados de julio de 2021, la FCA creó un fondo de £ 11 millones (aproximadamente $ 15 millones) para ejecutar una campaña de marketing en línea que advierte a los británicos, especialmente a los jóvenes de 18 a 30 años, de los riesgos asociados con muchas inversiones en criptomonedas.