La próxima década de innovación criptográfica sostenible comienza hoy

Desde el inicio de la primera criptomoneda hace más de una década, muchos a menudo se han mostrado escépticos sobre su legitimidad, y algunos incluso los descartan como fraudes. Pero para 2020, ese paradigma parecía haber cambiado. Lo que surgió fue un reconocimiento compartido de que Bitcoin (BTC) y otros activos digitales llegaron para quedarse y que jugarán un papel clave en el futuro de las finanzas globales.

Esta no es una visión descabellada reservada para los criptoanarquistas: los actores financieros que tradicionalmente desconfiaban de las criptomonedas ahora expresan confianza en su potencial disruptivo. JPMorgan y Goldman Sachs, por ejemplo, recientemente revirtieron su oposición inicial a las criptomonedas, convirtiéndose en los últimos en proponer nuevos servicios bancarios y ofertas para el mercado de activos digitales.

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A medida que el optimismo y la apreciación por el potencial a largo plazo de las criptomonedas continúen creciendo, también aumentarán las oportunidades de expansión de ingresos entre los actores del ecosistema. Los mineros de Bitcoin, por ejemplo, vieron aumentar su facturación en casi un 50% sobre una base mensual en noviembre, ya que los precios de Bitcoin aumentaron en más del 60% para superar los $ 18,000 durante el mismo. período. Sin embargo, en un entorno altamente competitivo, el éxito se ha limitado en gran medida a unos pocos líderes de la industria, mientras que para muchos sigue siendo esquivo.

Para los mineros, tener acceso a equipos de minería altamente avanzados, los que ofrecen el mayor nivel de potencia y rentabilidad, y las velocidades de procesamiento más rápidas, sigue siendo el factor más crítico para asegurar una ventaja competitiva.

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Índice

    Evolución

    La industria de la criptominería ha experimentado una sucesión de transformaciones sustanciales para alcanzar el estado técnico avanzado actual. En sus inicios, la minería se realizaba utilizando computadoras simples sin dispositivos complejos o de alta potencia. Las unidades de procesamiento central de propósito general, o CPU, fueron todo lo que se necesitó para producir Bitcoin. Esto ha llevado a una rápida expansión de la red de Bitcoin, ya que el atractivo del dinero fácil ha provocado una afluencia de nuevos participantes, tanto que estos mineros de primera generación no han podido seguir el ritmo de la demanda, lo que los ha convertido en obsoleto en solo un año.

    Luego se introdujeron unidades de procesamiento de gráficos que hicieron que la minería de Bitcoin fuera más eficiente y rentable. La combinación de múltiples GPU se convirtió en una visión común, ya que los mineros buscaban aumentar aún más su rendimiento y capacidades de minería mientras maximizaban las ganancias. A pesar de estos avances, los mineros de segunda generación no han resistido la prueba del tiempo debido a su alto consumo de energía y su ineficiencia a largo plazo.

    En 2011, las matrices de puertas programadas en campo, o FPGA, surgieron como el siguiente paso lógico en la progresión. Eran rápidos, muy eficientes en combustible, ofrecían un mejor rendimiento y un enfriamiento más fácil que sus predecesores. No obstante, los mineros FPGA duraron poco y finalmente fueron reemplazados por ASIC, que, hasta hoy, siguen siendo la tecnología dominante para la industria minera de Bitcoin. Diseñados, construidos y optimizados para el único propósito de la minería, los ASIC son reconocidos por su alineación superior de consumo de energía, rendimiento y costos: aproximadamente un millón de veces más eficientes energéticamente y 50 millones de veces más rápido. en la minería de Bitcoin que los procesadores utilizados en 2009.

    El camino por delante

    De hecho, la cripto minería ha recorrido un largo camino. Además de los desarrollos relacionados con el rendimiento, también ha habido mejoras notables en el aspecto medioambiental de la tecnología, como una mayor eficiencia energética y tasas de hash más rápidas. Con un enfoque creciente en la sostenibilidad, es probable que esta tendencia continúe a medida que los proveedores de diseño de chips busquen desarrollar soluciones innovadoras para satisfacer esta demanda en constante cambio.

    Me vienen a la mente dos áreas principales de desarrollo. Primero, rediseñar el equipo de minería existente para usar drásticamente menos energía; y, en segundo lugar, una reprogramación de los chips de minería actuales para permitir el uso de energía híbrida para un rendimiento de costes óptimo.

    Reingeniería de equipos mineros actuales. Ya existen varios conceptos en el mercado que son objeto de rigurosas investigaciones y pruebas, siendo uno de ellos el uso de chips fotónicos para realizar cálculos. En teoría, la tecnología parece prometedora, con una mejor eficiencia energética de dos a tres órdenes de magnitud en comparación con los procesadores electrónicos actuales. Sin embargo, en realidad, todavía no está claro si los ahorros de energía se pueden lograr, especialmente a medida que Bitcoin evoluciona. Hasta entonces, los ASIC y sus mejoras continuas seguirán dominando el espacio de la cripto minería y liderarán la carga sobre la eficiencia energética en la cripto minería.

    Reprogramación de chips mineros actuales. Contra la creencia popular, la industria de la criptominería es una industria relativamente verde. A diciembre de 2019, Bitcoin funcionaba con más del 70% de electricidad renovable. Si bien los beneficios de usar energías renovables son indiscutibles, la verdad es que las energías renovables son una fuente intermitente de energía y no siempre son confiables para los mineros de Bitcoin, que tienen una necesidad energética constante. La energía de los combustibles fósiles, por el contrario, generalmente sirve como una fuente de energía más estable. Para lograr un equilibrio entre la sostenibilidad de la industria y la sostenibilidad de manera más amplia, se puede adoptar un modelo híbrido, en el que las energías renovables se utilizan principalmente como fuente de energía, con la energía basada en combustibles fósiles. durante la escasez de producción. Esto implica rediseñar y reprogramar los chips de minería actuales para permitir una mayor facilidad de cambio entre las dos variantes de fuentes de energía, sin interrumpir los procesos de minería.

    A medida que las criptomonedas continúen ganando importancia, también aumentará la afluencia de competencia de nuevos proveedores que desean una parte del pastel. La competencia sana puede ser positiva, ya que puede conducir a más innovaciones que mejoren la eficiencia y madurez de la industria. Sin embargo, para aprovechar al máximo el crecimiento del incipiente mercado de las criptomonedas, los diseñadores de chips establecidos deberán invertir más en investigación y desarrollo, especialmente en las áreas de optimización energética y rendimiento energético.

    Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​en este documento son exclusivos del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

    Nangeng Zhang, también conocido como NG, es el fundador, presidente y director ejecutivo de Canaan Inc., un proveedor líder de soluciones informáticas de alto rendimiento. Mientras se especializaba en el campo de la computación de alto rendimiento, NG exploró el potencial del diseño de circuitos integrados para aplicaciones específicas, lanzando el primer minero de criptomonedas digitales del mundo basado en chips ASIC y catalizando la era de la tecnología. 'Minería ASIC.