La Autoridad Monetaria Palestina ve la moneda digital como una "señal política"

El gobernador de la Autoridad Monetaria Palestina (PMA), Feras Milhem, ha revelado que el protobanco central, que no emite moneda nacional y opera en condiciones políticas y económicas altamente restrictivas, está considerando la idea de emitir una moneda digital palestina.

Raja Khalidi, director del Instituto de Investigación de Política Económica de Palestina, dijo a Bloomberg que "las condiciones macroeconómicas no existen para permitir que una moneda palestina, digital o de otro tipo, exista como medio de intercambio".

Khalidi argumentó, sin embargo, que la emisión de alguna forma de moneda digital por parte de la PMA podría "enviar una señal política para mostrar una aparente apariencia de autonomía monetaria de Israel". Barry Topf, un ex asesor principal del gobernador del Banco de Israel, se hizo eco del punto de Khalidi, quien afirmó que ninguna moneda digital palestina "reemplazará al shekel, el dinar o el dólar". Ciertamente no será una reserva de valor o una unidad de contabilidad.

Los territorios ocupados de Cisjordania y Gaza pueden no parecer el mejor lugar para lanzar una moneda digital de emisión central. El primero fue sometido a un bloqueo de 14 años que casi colapsó su economía, sometido a severas restricciones israelíes y soportó cuatro guerras desde 2008.

Este último está bajo la jurisdicción de la Autoridad Palestina (AP), que solo tiene poderes de gobernanza limitados, administrativos pero no militares, en menos del 40% de Cisjordania. La jurisdicción de la PMA es independiente de la de la Autoridad Palestina, y se extiende a áreas de Gaza y Cisjordania bajo pleno control israelí.

Según el Protocolo de París de 1994, la PMA tiene poderes de banco central pero no puede emitir su propia moneda. Cisjordania y Gaza siguen dependiendo principalmente del shekel israelí, junto con el dinar jordano y el dólar estadounidense.

En una entrevista con Bloomberg Television el 24 de junio, Milhem dijo que la PMA ahora está estudiando el tema de las monedas digitales, en línea con los bancos centrales de todo el mundo, pero que no se ha tomado ninguna decisión para continuar con el programa. Cuando se le preguntó acerca de los beneficios potenciales de tal movimiento, Milhem abordó los desafíos específicos que enfrenta la institución:

“Nuestro objetivo es limitar el uso de efectivo, especialmente el efectivo israelí. Tenemos una excesiva liquidez israelí en nuestro mercado que tenemos problemas para transferir al lado israelí [...] nuestra estrategia es utilizar una moneda digital para los sistemas de pago en nuestro país y, con suerte, [...] utilizarlo para pagos transfronterizos.

El exceso de shekels en los bancos palestinos se debe a las restricciones israelíes sobre las grandes transacciones en efectivo, que se impusieron debido a preocupaciones contra el lavado de dinero. Israel también limita el número de bancos palestinos que pueden transferir a Israel cada mes, lo que presenta una dificultad significativa dado que las dos economías se superponen de manera extensa y compleja.

En varias ocasiones, los bancos israelíes también han amenazado con suspender los servicios de corresponsalía a los bancos palestinos. Con shekels en abundancia, los bancos palestinos a veces se ven obligados a solicitar préstamos adicionales para cubrir sus obligaciones en moneda extranjera con terceros.

Israel también gestiona los impuestos para los palestinos y liberó tardíamente $ 1,14 mil millones en ingresos recaudados en nombre de la Autoridad Palestina en diciembre de 2020, después de una crisis política de siete meses que rodeó la oferta de Israel de más anexiones ilegales de territorios de Cisjordania que serían de jure y no solo de facto, como ahora.

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En este ajetreado contexto político, institucional y macroeconómico, con los territorios ocupados aún muy dependientes de las donaciones y remesas de ayuda israelíes y la economía tensa por las acciones israelíes y el impacto de la pandemia global, los analistas han señalado que la emisión de moneda digital puede ser más un asunto. del simbolismo político que el pragmatismo monetario.

En 2019, el entonces primer ministro palestino, Mohammad Shtayyeh Raif, dijo que, en un intento por aislar mejor la economía palestina de las restricciones y amenazas políticas israelíes, consideraría el uso de criptomonedas como alternativa al shekel.

Sin embargo, entonces como ahora, los analistas argumentaron que "el problema con la economía palestina no es la moneda, sino una compleja dependencia económica y política de Israel", señalando que una moneda diferente no podría levantar los bloqueos de importación / exportación ni la retención de fondos de impuestos. .