El yuan digital chino podría ser un golpe fatal para los casinos de Macao

El intento de Beijing de controlar mejor el lavado de dinero y las transacciones ilícitas a través de una moneda digital totalmente rastreable del banco central podría representar una amenaza para el popular centro de juegos de azar del país, Macao.

Punto de acceso para los turistas, el 70% de los cuales son de China continental, la actividad de juego de la región podría verse afectada por el uso de un yuan digital por parte de China para combatir los flujos de dinero ilegal y sellar mejor su cuenta de capital.

Los ingresos de los casinos de Macao, los beneficiarios desde hace mucho tiempo de la posición de Macao como la única región administrativa en China donde el juego es legal, ya se habían reducido durante la pandemia de coronavirus. Han bajado alrededor del 60% desde 2019, según Reuters.

Ahora, los intermediarios informales y los canales de financiación opacos asociados con el espacio de juego en línea y la industria de viajes en Macao se están cerrando y, según informes, decenas de miles han sido arrestados por juegos de azar transfronterizos.

A algunos ejecutivos de casinos les preocupa que Beijing imponga un límite de transacción diario o anual, que sería mucho más fácil de hacer cumplir con una moneda oficial digitalizada, y amenace aún más la salud de la industria. Según los informes, los clientes han respondido a la creciente presión de Beijing apresurándose a retirar sus tenencias de los mercados, lo que ha provocado problemas de liquidez.

Luiz Lam, un inversor en la industria de los viajes en grupo, dijo sobre las medidas de endurecimiento, "todas estas industrias intermedias desaparecerán o desaparecerán de inmediato, y este es un resultado posible muy probable".

Otros dicen que un impacto potencialmente negativo podría mitigarse si la administración se siente más cómoda permitiendo que más turistas visiten Macao. Un participante de la industria, que deseaba permanecer en el anonimato, dijo a Reuters:

"Si Macao no puede controlar el medio ambiente, China no nos dará turistas".

Un ejecutivo de casino, nuevamente sin nombre, dijo que un control más estricto del centro era "una política de tan alto nivel [that] nadie puede realmente hacer nada. Solo tenemos que seguir hacia la derecha y como operador asegurarnos de que nuestros sistemas serán compatibles. "

Robert Goldstein, presidente de Las Vegas Sands y Macau's Sands China, dijo que los cambios en realidad podrían “ser algo muy positivo para el mercado de Macao a medida que crece. [...] más integrado en China y más fácil de usar para los consumidores. "

El yuan digital chino ya ha sido probado en varias regiones y ciudades, incluidas Suzhou, Shenzhen, Chengdu y Xiong'an, y Macao también parece estar listo para implementar el programa de moneda digital. El director gerente Ho Iat Seng dijo a los legisladores de la región que Macao debería "seguir el ritmo" establecido por el continente y que la Autoridad Monetaria de Macao cambiará su marco legal para acomodar el yuan digital, en cooperación con el banco central chino.

Mientras tanto, Oriol Caudevilla, un consultor de tecnología financiera con sede en Hong Kong, argumentó que si bien el yuan digital es de hecho "importante para que los casinos controlen [...] flujo de caja, “su introducción también debe verse en un contexto estratégico más amplio de mayor digitalización y diversificación del sector financiero de Macao.