El creciente consumo de energía de Bitcoin genera un debate en la comunidad criptográfica

El reciente aumento en el precio de Bitcoin (BTC) ha resultado en un notable crecimiento en la cantidad de electricidad consumida por los mineros de Bitcoin, lo que ha desencadenado una nueva ola de discusiones en la comunidad sobre la ecología de la criptomoneda fundamental.

Según los últimos datos del índice de consumo de energía de Bitcoin de Digiconomist, el consumo de energía de Bitcoin ha alcanzado un máximo histórico desde finales de 2020, con un nivel de consumo anual estimado que se mantiene por encima de 75 TWh por un tiempo récord.

Ahora se estima que Bitcoin consume alrededor de 77,8 TWh por año, que es tanta energía como la que consume Chile. Se estima que la huella de carbono de Bitcoin, las emisiones totales de gases de efecto invernadero causadas por la actividad minera de BTC, es de casi 37 megatones de CO2 por año, comparable a la de Nueva Zelanda.

Fuente: Índice de consumo de energía Bitcoin de Digiconomist

Dado que el consumo de electricidad de Bitcoin ha superado los niveles "normales" desde noviembre, la comunidad de criptografía permanece dividida sobre las preocupaciones sobre su huella de carbono.

Charles Hoskinson, fundador de Cardano y cofundador de Ethereum, cree que Bitcoin consume una "cantidad insondable de electricidad". "El problema es que nunca puede mejorar por diseño", dijo Hoskinson a CNBC el viernes, y señaló que el consenso de prueba de trabajo de Bitcoin solo aumentará el consumo de energía con el tiempo:

“Cuanto más éxito tiene Bitcoin, más aumenta el precio; cuanto más alto sea el precio, más fuerte será la competencia por bitcoin; y así se gasta más energía en la mía.

Hoskinson dijo que la red Cardano solo consume 6 GWh de energía porque se basa en un mecanismo de consenso de prueba de participación junto con otras cadenas de bloques como Polkadot y Algorand.

Algunos en la comunidad criptográfica creen que las características únicas de Bitcoin merecen su consumo de energía. La estrategia principal de CoinShares, Meltem Demirors, insinuó que el consumo de energía de bitcoin es un buen uso de la energía:

“Lo que tenemos aquí son personas que intentan decidir qué es y qué no es un buen uso de la energía, y bitcoin es increíblemente transparente en su uso de energía, mientras que otras industrias son mucho más opacas”.

Demirors también señaló que el consumo de energía en sí no es malo. “Enviar y almacenar correo electrónico consume energía. Sin embargo, no asumimos que los correos electrónicos sean malos porque consumen energía ”, dijo.

A pesar del creciente consumo de energía de Bitcoin, todavía consume menos energía de la que se desperdicia en electrodomésticos inactivos en los Estados Unidos, según Michel Rauchs, investigador afiliado del Cambridge Center for Alternative Finance. La cantidad de energía desperdiciada en dispositivos domésticos inactivos como microondas en los Estados Unidos podría alimentar la red de Bitcoin durante dos años, dijo Rauchs.