Blockchain revolucionará la atención médica, no pronto

Durante la última década, blockchain se ha movido más allá del ámbito de las exageraciones hacia una verdadera solución transformadora para las industrias. Varias empresas invierten miles de millones de dólares en la red; Estaba en la parte superior de la lista de Habilidades tecnológicas en búsqueda de LinkedIn 2020, y los artículos sobre su potencial ahora están esparcidos en todos los blogs financieros. Pregúntele a quienes vivieron los primeros días de Internet, y seguramente tendrán mucho que contarle sobre la sensación de déjà vu que se extendió por el espacio tecnológico.

Los círculos maximalistas tradicionales han promocionado blockchain como la solución mágica para muchas industrias, siendo la atención médica posiblemente la más necesitada. El informe de Forbes encontró que hasta 112 millones de registros de datos de salud fueron robados, perdidos o comprometidos en 2015. Si bien no se sabe cuántos accidentes causó esto, los datos de salud son delicados y cada solución debe considerarse cuidadosamente.

Por supuesto, el potencial de blockchain podría abrir otra faceta de la medicina y proporcionar soluciones a problemas ancestrales en la profesión. Por otro lado, una comprensión deficiente de las trampas podría obstaculizar enormemente el potencial encerrado en esta asociación. Tenga en cuenta cuatro inconvenientes críticos de la adopción de blockchain en la atención médica.

Índice

    Almacenamiento y transferencia de datos

    Las partes interesadas involucradas en la atención médica (pacientes, pagadores, proveedores e investigadores) generan miles de datos por segundo, desde datos básicos de pacientes hasta resultados de pruebas, imágenes, medicamentos y una gran cantidad de datos, otros datos que deben actualizarse constantemente. Entre todo esto, la confidencialidad está en el corazón de la medicina y todos los datos de salud deben considerarse cuidadosamente.

    Sin embargo, digitalizar datos de salud es una cosa y otra es transferir toneladas de datos a una base de datos encriptada públicamente. Tratar con personal diferente y expertos reales en blockchain para transferir y actualizar datos de salud, irónicamente, deja espacio para una filtración masiva de datos o documentación incorrecta de los datos de salud. Además, el tiempo que lleva organizar y actualizar sistemáticamente toneladas de datos de salud sería muy alarmante.

    El trilema de blockchain

    Vitalik Buterin, cofundador de Ethereum, acuñó el término 'trilema de blockchain', un término que describe la incapacidad de lograr las tres propiedades deseables de cualquier caso de uso basado en blockchain: descentralización, seguridad y escalabilidad. En términos más simples, es imposible tener los tres componentes en un proyecto. Uno debe ser sacrificado por los otros dos. Dado que blockchain se basa (en su mayor parte) en la descentralización y la seguridad, es bastante evidente cuál es el cordero sacrificado.

    El grado de escalabilidad dicta la capacidad de cualquier red y debe abordarse antes de la implementación. En un intento por asegurar una red blockchain, los desarrolladores han limitado la cantidad de datos procesados ​​por segundo. Para las cadenas de bloques de crecimiento exponencial, esto ha creado un problema de escalabilidad a medida que más y más personas invaden la red. La escasa escalabilidad de la cadena de bloques significaría que los jugadores de la salud estarían muy limitados en el procesamiento de datos en tiempo real. Además de ser inadecuado para la atención médica de emergencia, esto implica que los trabajadores de la salud deberían hacer más con menos.

    Costo

    A largo plazo, blockchain ahorrará mucho dinero para los pacientes y los proveedores de atención médica. Para las cadenas de suministro farmacéuticas, los registros de pacientes y el seguro médico, los costos de salud finalmente se optimizarán. Un estudio de BIS sugiere que la cadena de bloques podría ahorrar hasta $ 100 mil millones durante un período de ocho años.

    Sin embargo, la adopción temprana de blockchain en el cuidado de la salud ciertamente no será fácil en términos de costo. El costo de crear aplicaciones, reorientar a las partes interesadas hacia un nuevo sistema, seguridad y mantenimiento es enorme. Una red de blockchain que abarque todo el sistema de salud de los EE. UU. Costaría cientos de miles de millones de dólares y requeriría pacientes inversores y ayuda del gobierno. Sin embargo, los sistemas óptimos dentro de una red blockchain pueden surgir con el tiempo y reducir estos costos potencialmente enormes.

    Políticas y regulaciones

    Los datos sanitarios son muy sensibles, de ahí la estricta normativa que orienta a los profesionales sanitarios en su trabajo. Desde la introducción de los registros médicos electrónicos, estas regulaciones han crecido de manera constante a medida que los profesionales de la salud buscan protegerse contra la negligencia médica.

    La introducción de blockchain sería un método completamente nuevo y engorroso de procesar datos de salud; Sin duda, pasará por rondas de revisiones de políticas en todo el mundo. Además, los profesionales de la salud estarían potencialmente expuestos a miles de demandas y podrían no ser receptivos a la tecnología.

    Este artículo fue coautor de este artículo. Joshua Esan y Víctor Motolani.

    Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son los únicos autores y no necesariamente reflejan o representan los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

    Joshua Esan es estudiante de cuarto año de medicina en la Universidad de Ibadan, Nigeria. Ha trabajado con varias empresas y blogs desde el inicio de la revolución blockchain.

    Víctor Motolani es emprendedor, inversionista y aspirante a médico. Siempre ha sido un apasionado de la salud y la inteligencia artificial y ahora está interesado en cómo blockchain puede revolucionar el mundo digital.